China forum fights desertification

From China Daily : UN, China explore ideas for better green development The United Nations is seeking more cooperation with China to explore better models to fight desertification, according to the Kubuqi International Desert Forum 2013 that opened in theInner Mongolia autonomous region on Friday. The two-day biennial forum is being held deep in the Kubuqi, the nation's seventh-largest desert, covering an area of 18,600 square kilometers. Mo Yan, a Nobel Prize in literature winner, takes part in a tree-planting event for renowned artists in theKubuqi Desert in the Inner Mongolia autonomous region on Friday. The Kubuqi International DesertForum brought the United Nations and China together to explore better models to fight desertification inthe country.SHEN SHI / FOR CHINA DAILY The forum is co-hosted by the United Nations Environment Programme, the United Nations Convention to Combat Desertification secretariat, the Ministry of Science and Technology, the State Forestry Administration and the Inner Mongolia regional government. More than 300 business leaders, decision-makers and experts from home and overseas shared their views on combating desertification and exploiting business potential buried in the sands. "We would like to enhance cooperation with other countries, explore new ideas and forms of combating desertification and new technologies and industries for ecological protection,"Premier Li Keqiang said in a congratulatory message. "We will further promote the progress of ecological civilization during economic growth and realize the green, sustainable development of human beings." Vice-Premier Wang Yang attended the opening ceremony and read the message from Li. China has 26.3 million sq km of land threatened by desertification, composing 27 percent of thenation's total land area, which affects 400 million people, Zhao Shucong, head of the State Forestry Administration, said in a speech at the opening ceremony. The central government has allocated 1.4 billion yuan ($228 million) annually to combating desertification in recent years. However, government-led campaigns no longer monopolize the war against the encroaching sands. "We will fail if we focus only on business," said Wang Wenbiao, chairman of the Elion…