Darwin’s tree of life brought into the future

A new project aims to bring Charles Darwin's masterclass on evolution into this century. Carl Zimmer of The New York Times reports  1       In 1837, Charles Darwin opened a notebook and drew a simple tree. Each branch represented aspecies. In that doodle, he captured his newfound realization that species were related, havingevolved from a common ancestor. Across the top of the page he wrote, "I think." Two decades later Darwin presented a detailed account of the tree of life in "On the Origin ofSpecies." And much of evolutionary biology since then has been dedicated to illuminating parts ofthe tree. Using DNA, fossils and other clues, scientists have worked out the relationships of manygroups of organisms, making rough sketches of the entire tree of life. "Animals and fungi are in one part of the tree, and plants are far away in another part," said LauraA. Katz, an evolutionary biologist at Smith College in Northampton, Massachusetts.  …