Wildlife trade : Pledge to boost the fight

Enforcement officers on the front line of China's fight against wildlife smugglers willreceive more funding and improved technology, as part of new measures to tackle the menace,authorities said. China Daily reports | http://twitter.com/#!/LearnFromNature The country will also boost cross-department and cross-border cooperation to further protectendangered species and crack down on the illegal animal trade, according to a newly approvedaction plan. The news was revealed on Friday by China's endangered species of wild fauna and flora import andexport management office.   Two officers handle bones and body parts of wild animals that were seized during a campaign by forestrypolice in Yunnan province in this photo from Nov 9, 2011. [Photo/Xinhua]   "China has paid great attention to the protection of endangered species and has achievedsignificant progress since it joined the Convention on International Trade in Endangered Species ofWild Fauna and Flora (CITES) in 1981," said Yin Hong, deputy director of the State ForestryAdministration, one of five government agencies that have formed a joint law-enforcementdetachment on animal protection. The country has made and enforced a series of laws and regulations to protect wild fauna and flora,as well as invested heavily in the construction of reserves and habitats of wild animals. However, she added: "Due to traditional Chinese medicine and people's eating habits, the demandfor wild animals and plants is still great in China." An action plan to address the protection work recommended by the CITES was also approved onFriday, with 10 species highlighted, including the elephant, rhinoceros and shark. Wildlife groups have welcomed the pledge to improve enforcement against smugglers. Fan Zhiyong, director of the species program at the World Wide Fund for Nature in China, saidpoor enforcement has contributed much to China's animal protection problems. "The effective cooperation of different departments is vital," he said. Hua Ning, China project manger of the International Fund for Animal Welfare, said: "We're glad toknow that all the government departments involved have joined the detachment." "We hope more professional education about wild animal protection can be provided to Chinesepeople, and relative departments can strengthen cooperation with foreign organizations." Meng Xianlin, executive director-general of China's endangered species of wild fauna and floraimport and export management office, said that a plan to implement the CITES recommendationsfrom 2011 to 2015 has been made, and cooperation with other countries, especially in Africa andSoutheast Asia, will be enhanced. Source : http://www.chinadaily.com.cn/china/2011-12/10/content_14243637.htm Related articles San Francisco Chinese…