Keep It Clean!

  Uploaded on Jun 6, 2010 ‘KEEP IT CLEAN!’ is a curriculum & values-based, environmental rap song. It highlights responsibility for protecting the environment and discusses practical ways for children to help clean up the planet (with emphasis on the 3 Rs – ‘Reuse! Reduce! Recycle’!).
 © 2007 Lyrics by Nuala O’Hanlon Music by Kathryn Radloff.
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Waste not, want not… in China

FROM CHINA DAILY While you often hear Chinese parents tell their kids to notwaste food, the fact is food waste accounts for about 70percent of the country’s mounting garbage production.That’s compared to less than 20 percent in manydeveloped countries, where sorting and processing havebeen the norm since the 1980s. And as China’s waste processing capabilities simply can’t keep pace with theamount of garbage that is being produced, food waste is abigger problem than it might be. “As people’s livesimprove, the catering industry is booming and dietaryhabits are changing, so we’re producing massive amounts of food waste,” Beijing Technology and BusinessUniversity’s Department of Environmental Science and Engineering professor Ren Lianhai says. “China has a long way to go in terms of better disposal because it lacks a national policy, scientific management and processing methods.” Beijing was among a slew of local governments to pass regulations in 2011 about trash sorting and food waste disposal, largely because of public concerns about “gutter oil” – cooking oil retrievedfrom drains and sometimes reused by restaurants. The problem is that governments, NGOs and enterprises are struggling to cook up solutions for kitchen waste disposal and are finding they don’t work or are difficult to implement. Recipes that are being tried include composting the waste into organic fertilizer using enzymes and earthworms, burning it to create electricity, feeding it to pigs and even using gutter oil as biofuel topower Dutch Airlines’ planes. “Kitchen waste has become a primary pollution source and imposes serious risks to people’s health and the environment,” Ren says. Ren, who has studied waste management for more than a decade, explains the dangers of burying kitchen waste in landfills. China’s food waste is 74 percent water – that’s three times the saturation of US and European kitchen waste. It’s referred to as “wet waste” globally. The pressure of being buried, combined with the chemical reactions of microbial biodegradation, causes the water to ferment and percolate, forcing hazardous and even carcinogenic sludge toooze out, Ren explains. And food waste poses sanitation hazards before it even reaches the landfills, he adds. Take Beijing, for example. The capital’s households produce 11,000 tons of kitchen waste, plus the 2,500 tons that spew out of restaurants, a day. But the municipality’s three large-scale processing plants can only handle 800 tons a day of food waste. The most common methods of kitchen waste disposal are feeding it to pigs and composting. While the evidence is inconclusive, many experts worry that turning household kitchen waste intopig slop is dangerous. Pork is China’s most popular meat and its presence in hog feed creates the risk of homology. Homology is cannibalism among animals that typically don’t eat the meat of their own species in nature and can cause prion infections, such as mad cow disease. The Ministry of Agriculture has created a panel to study the risks but hasn’t reached a consensus. Although the practice is common in Japan and South Korea, some of China’s local governments, such as Fujian province‘s Xiamen city, have outlawed it. Organic composting, though promising, also faces challenges. Many pilot projects have problems, such as people not sorting their trash, or collectors dumping sorted trash together or waiting too long to pick it up, creating a stench. “Trash processing is a chain,” Beijing Municipal Commission of City Administration and Environment garbage disposal official Chen Ling says. “We can’t expect people to sort out kitchen waste if there’s no channel to handle it.” Ren says the chain’s weak links come from a diffusion of responsibility. “The dilemma is that experts complain about management, while officials complain about technological deficiencies,” he says. There are also chemical reasons it’s difficult to compost in China. “Chinese food contains too much oil, especially animal tallow, which coats the waste in a thick cover that seals out oxygen microbes need to biodegrade the waste,” Ren explains. One solution is to dilute the food waste with other biodegradable trash, such as paper. Insufficient storage is another problem. Farming is seasonal, but food waste is produced year-round. And even if there were more storage facilities, compost rots too quickly to last from harvest until the next planting. In addition, the saltiness of Chinese food means the fertilizer it becomes can make arable landfallow over time, Ren says. Still, several projects are running that turn kitchen waste into organic fertilizer around the country. Many NGOs, such as the Fujian Environmental Protection Volunteer Association, exchange organicContinue reading “Waste not, want not… in China”

2012 : Green New Years resolutions

Here are some top tips from Nigel’s Eco Store on living more sustainably. In Shanghai, wife Anne and I do not own our car, we buy locally where we can,  and we recycle and re-use a carry bag when shopping. What are YOU going to do, to be more ‘green’ this year?!/LearnFromNature and 1. WeContinue reading “2012 : Green New Years resolutions”

CHINA IS STRUGGLING UNDER A SEA OF THEM AND IS TRYING TO BAN THEM… From Topshop to Nike to Primark, brown paper bags are back in abundance on the high street. But are they any better for the environment than plastic bags? The Guardian reports When we are spending more money than we shouldContinue reading